Empatia canina

PubblicatoDom, 04/01/2015 - 17:24 daAnna Federica

 

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Le persone spesso riferiscono che i loro cani sembrano leggere il loro stato emotivo e più o meno è la stessa risposta  che avrebbe un essere umano,  offrendo simpatia e conforto o unendosi alla loro gioia. Per esempio una conoscente  mi ha detto che aveva appena appreso al telefono una brutta notizia ed era seduta sul divano e asciugandosi le lacrime dai suoi occhi e cercando di non essere triste mi disse "In quel momento il suo Golden Retriever è venuto da me e mi appoggiò la testa sulle mie ginocchia e cominciò a piagnucolare. Un attimo dopo si allontanò in silenzio, e poi tornò con uno dei suoi giocattoli preferiti e tranquillamente me lo mise in grembo, e delicatamente mi leccò la mano, sapevo che stava cercando di consolarmi. Credo che sentiva il mio dolore e la speranza che il giocattolo che lo ha reso felice poteva aiutarmi a sentirmi meglio .. "

Tali incidenti che coinvolgono i cani sembrano essere abbastanza comuni e al valore nominale sembrano dimostrare che i cani mostrano empatia per i loro proprietari. In generale l'empatia può essere definita come la capacità di mettersi nei panni mentali di un'altra persona per capire e anche condividere le loro emozioni e sentimenti. Anche se i proprietari di cani sembrano essere abbastanza sicuri che i loro amici hanno empatia per i loro sentimenti. Il problema è che l'empatia è un sentimento piuttosto complesso. Vi è un consenso che la mente di un cane è molto simile in capacità e comportamenti alla mente di un essere umano da 2 a 3 anni. Anche se ci sono alcuni dati che suggeriscono che i bambini cominciano a mostrare l'inizio di empatia intorno al loro secondo compleanno, è abbastanza primitiva a quella età e molti scienziati pensano che una chiara evidenza di empatia in realtà il bambino non la mostra fino ai quattro anni di età. Ciò, ovviamente, richiede una capacità mentale più avanzata, alcuni scienziati tendono a credere che qualcosa di più primitivo è in corso, vale a dire il contagio emotivo. Questo è quando un individuo risponde alle emozioni di un altro, senza comprendere pienamente ciò che quella persona si sente. Un semplice esempio è quando in un asilo un bambino comincia a piangere e questo fa sì che tutti gli altri bambini a portata d'orecchio iniziano a fare lo stesso. Quegli altri bambini non mostrano empatia ma piuttosto stanno rispondendo e adottando lo stato d'emozione del primo bambino senza capire perché. Così questi ricercatori suggeriscono che quando il vostro cane sente il vostro stress emotivo sono in effetti "infetti da esso" e, in risposta ai loro sentimenti, vengono ad annusarvi. Il loro scopo non è quello di confortare il loro umano, ma piuttosto per guadagnare conforto per se stessi. Alcuni altri scienziati sono ancora più cinici, accreditando al cane con la lettura dell'emozione della padrone, vedendo una persona che agisce in modo insolito  il cane si avvicina per curiosità. Due psicologi, Deborah Custance e Jennifer Mayer dalla Goldsmiths College di Londra, hanno deciso di vedere se davvero i cani avevano empatia quando i loro proprietari erano in stress emotivo. Hanno modificato una procedura che è stata utilizzata con successo per misurare l'empatia nei bambini. Hanno testato diciotto cani nelle case dei loro proprietari. Il metodo è molto semplice, il proprietario del cane e uno sconosciuto seduti a distanza e impegnati in diverse attività e a un certo punto i due individui hanno iniziato a far finta di piangere. La condizione critica, naturalmente, è il pianto.I ricercatori affermano che se il cane stava mostrando empatia il suo comportamento sarebbe concentrato principalmente sulla persona che piangeva, piuttosto che su se stessi. Quindi si sarebbe impegnato probabilmente in tentativi di conforto o aiuto. L'aspettativa è che il cane avrebbe annusato, leccato e appoggiato la testa sul grembo della persona a offrire comportamenti confortanti. Questo ci permette di capire cosa accade realmente. Se il cane è semplicemente sconvolto dal pianto del suo proprietario, dovrebbe andare da quella persona per confortarla. Tuttavia supponiamo che lo sconosciuto sta piangendo. Se il cane non ha empatia ma semplicemente risponde a causa di contagio emotivo si sente in difficoltà. Tuttavia, il cane non deve cercare conforto dallo sconosciuto che non ha un legame un'emozione con lui, ma piuttosto dovrebbe andare dal suo proprietario per confortarlo in questa situazione. Ciò che i ricercatori hanno trovato era che il cane realmente si è avvicinato e ha cercato di confortare non solo il suo proprietario, quando ha pianto, ma anche lo straniero che sembrava essere infelice e sembrava offrire  sostegno in quanto è il modo in cui gli esseri umani mostrano empatia per ogni altro essere umano. I ricercatori hanno pensato che se i cani si avvicinano alla gente è principalmente per un motivo di curiosità , quindi gli strani comportamenti dovrebbero causare una certa reazione. Questo non è accaduto, e quando il proprietario o lo straniero si comportavano in un modo insolito, i cani li guardavano, ma non si avvicinavano, e di certo non offrivano a loro conforto. La conclusione sembra ovvia, e forse abbastanza chiaro per convincere alcuni degli scienziati più scettici che non sono stati disposti a concludere che i cani possano avere più o meno le stesse risposte emotive come un bambino. Allo stesso modo i giovani esseri umani mostrano empatia e comprensione delle emozioni altrui, così fanno i cani. Inoltre, ci sembra di aver allevato i nostri cani in modo che non solo mostrano empatia, ma anche mostrano simpatia e desiderio di confortare gli altri che potrebbero essere in difficoltà emotiva.

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